Mit der Wissenschaft hat man’s nicht so (oder man hat keine Wissenschaftsredaktion)

16 Feb

Der Spiegel hat einen Artikel online demzufolge:

Pinguine verfügen über wenig Geschmacksempfindungen. Die Vögel können nur salzig und sauer unterscheiden.

Überraschend, meint das Blatt, denn:

Wirbeltiere – darunter auch der Mensch – kennen alle fünf Geschmacksrichtungen, vielleicht sogar auch noch mehr.

Da stutzt der spiegellesende Laie und der Fachmann wundert sich, denn wie der Spiegel bereits 2005 zu berichten wusste:

Forscher haben jetzt den Grund gefunden: Katzen können Süßes wegen eines Gendefekts gar nicht schmecken.

Und Katzen sind nicht nur Wirbeltiere (die Säugetiere, Vögel, Fische, Amphibien und Reptilien beinhalten), sondern sogar Säugetiere, also noch näher am Menschen dran. Auch das Beispiel, dass der Spiegel zur Illustration bringt, erzeugt nicht grad Vertrauen in die Berichterstattung:

So erkennt etwa der Mensch Saures mit Hilfe des Eiweißes PKD2L1. Der differenzierte Geschmackssinn dient nicht nur dem Genuss, sondern hat auch einen evolutionsbiologischen Hintergrund: Menschen und Tiere können verdorbene Nahrung erkennen – ein entscheidender Überlebensvorteil.

Verdorben=sauer funktioniert nicht. Verdorben=bitter schon eher.

Aber das der Schreiberling eh keinen Plan hatte, zeigt sich bei:

Zum Vergleich prüften die Wissenschaftler 14 andere Vogelarten wie Finken, Aras und Stockenten, darunter auch die eng mit Pinguinen verwandten Röhrennasen (Procellariiformes). Alle trugen Erbanlagen zum Erkennen bitteren und herzhaften Geschmacks. Gene für süß-Rezeptoren fehlen dagegen bei allen bislang untersuchten Vögeln.

Wie oben erwähnt, sind Vögel Wirbeltiere. Wenn es also einige Arten gibt, die süss-sauer nicht schmecken, ist die obige Verallgemeinerung schlicht falsch.

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